WikiPanthère #20 : Le Tigard & le Pantig

Amies des Panthères, bonjour ! Amis des léopards, bonsoir !

Après un épisode au sujet du Léopon, félin hybride né de la reproduction entre un léopard mâle et une lionne appelé aussi le Liard. (Non, rien à voir avec la série moyenne Liar ou une monnaie.) Aujourd’hui on évoque deux espèces félines pleine de classe et d’élégance avec le Tigard (ou Pantig) !

Présentation du Tigard/Pantig

A l’instar du Léopon, le Tigard nait du croisement de gamètes entre un tigre et un léopard. De son côté, le Pantig résulte de la reproduction d’une panthère noire mâle avec une tigresse.

Même si peu d’informations en français existent, nous avons pu dénicher des informations intéressantes du côté des anglais. En effet, début XIXe siècle, le zoologue écossais James Cossar Ewart et son collègue allemand Carl Hagenbeck échangeaient par lettre au sujet de la reproduction réussie entre une femelle léopard et un tigre du bengale. Et durant les trente années qui suivirent, des scientifiques à travers le monde recensèrent des hybridations réussies ou non entre panthère et tigre ou léopard et tigre. Bien que la reproduction inter-espèce puisse être possible, beaucoup notent que dans la majorité des cas l’embryon est avorté, accouché trop tôt, ou, s’il arrive à maturation, le petit tigard/pantig meurt avant d’atteindre l’âge adulte.

En Asie

En raison de la proximité des tigres et des panthères en Inde, il semblerait que la forêt indienne soit le terrain propice à leur reproduction croisée. Les fauves présentent des comportements et des habitudes alimentaires similaires, favorisant leurs rencontres. Par exemple, en 1935, une sommité indienne racontait comment des chasseurs arrivaient à attirer dans les mêmes pièges des titres et des léopards adultes qui sévissaient dans la région de Sawai Madhopur. Alors que les tueurs pensaient que les deux bêtes se concurrençaient, ils découvrirent qu’elles vivaient ensemble via des études approfondies de leurs traces de pas. En 1936, un chercheur observa un léopard et une tigresse chasser, se nourrir et se coucher ensemble.

En Inde, la reproduction entre panthère, tigre et léopard était si fréquente à une époque qu’ils leur trouvèrent un nom : les dogla. Selon le folklore indien, ce terme désigne tout acte de reproduction entre deux individus de race ou de couleur différente, mais on l’attribua aux félins tant cela s’était généralisé.

En Occident

Du côté de l’Occident, peu d’informations existent au sujet des hybrides, si ce n’est un article de The Sun du 7 Janvier 1978. Dans le journal anglais, on pouvait apercevoir Tiggimouse (ou Tiggi), le panthère-tigre, issu de l’accouplement entre un léopard noir et une tigresse, mais recueilli par un teckel ! L’animal rare fut vendu à un zoo américain et on perdit sa trace. Malheureusement, aucune preuve scientifique n’a pu confirmer que Tiggi fut bien un hybride et non pas juste un tigre avec un problème de mélanisme.

reproduction des panthere - article sun tiggy

Caractéristiques physiques du Tigard/Pantig

Malheureusement, il ne semble pas exister de standards sur sa taille. En revanche, on retrouve des traits communs quant à son pelage :

  • Le Tigard présente à la fois des rosettes et des rayures sur un pelage brun ou noir
  • Le Pantig arbore petites taches noires sur une fourrure typique de tigre du bengale

 

La reproduction du Tigard/Pantig

Comme évoqué plutôt, rares sont les portées qui survivent à la reproduction de la panthère avec une autre espèce cousine. Pourtant, les scientifiques sont unanimes : les hybrides sont stériles et voués à la mort sans se reproduire.

 

Et voilà, c’est la fin de cet article sur le Tigard. Mais un mystère demeure : qu’est devenu Tiggimouse, la panthère hybride ? Etait-ce un coup de com du zoo ? Une espèce unique qui ne verra plus jamais le jour ? Affaire à suivre. Si vous parlez anglais, je vous conseille ce très bon article complet qui m’a aidé à rédiger mon article 😉

Sinon, on vous laisse avec cette vidéo mignonne : un tigre et une panthère qui se font un gros câlin.

A bientôt,

La Team « Reproduction des Panthères »

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